你总是误判别人在对你生气吗?错在你爸妈身上

你总是误判别人在对你生气吗?错在你爸妈身上

  你是否总是误判别人在对你生气呢?如果不是的话很好,因为你不需要如此。但有些人虽然能正确解读其他表情,但却很难识别「没有情绪」的中性表情。过去十几年,心理学家一直试图找出这个现象的背后原因。

  2018年初发表在《社会与个人关係期刊》(Journal of Social and Personal Relationships)的研究表明,一些在父母经常吵架环境中成长的人,没有学会如何正确解读父母的中性表情,科学家推测这些人可能花太多时间在观察冲突的迹象,所以没有学会如何解读中性表情。

  佛蒙特大学发展心理学家、该研究作者爱丽丝‧舍默霍恩(Alice Schermerhorn)说:「愤怒的互动可能是他们躲进房间的迹象。相比之下,中性的互动没有提供太多线索,孩子自然不会重视这种情况,也就没有学会如何判读它。」

  这些发现建立在先前的研究基础上,过去的研究表明「忧郁、焦虑和易怒会影响一个人对他人表情的解读」。此外,童年曾遭受暴力、漠视或身体虐待的成年人,更容易在没有敌意的环境中感受到敌意,进而形成不断恶化的迴圈。乔治城大学社会与情感神经科学实验室主任阿比盖尔‧马许(Abigail Marsh)说:「假如你认为别人看起来很生气,那你就会以愤怒的态度回应对方。」

你总是误判别人在对你生气吗?错在你爸妈身上

  舍默霍恩博士感兴趣的是另一个普遍问题:父母的冲突频率是否也会产生负面影响。她对99名年龄介于9岁至11岁、与亲生父母同住的孩童进行测试,受试孩童先填写一份内容包括「我的父母吵架时非常生气」等叙述的问卷,然后观看一系列照片测试他们判读情绪的能力。

  舍默霍恩最初假设在父母冲突频繁环境下成长的孩子,更不擅长判断快乐、愤怒和中性表情。但研究结果与她的假设相反,那些在父母冲突严重家庭成长的孩子,判读快乐和愤怒的表现与其他孩子差不多,她说:「他们只是无法準确判断没有情绪的中性表情。」

  这项研究具有局限性:孩童看见的是同一名年轻白人演员所拍摄的情境照,但现实生活的表情是动态的,这也是许多相关研究受限的主因。例如该研究发现孩子误判「没有情绪」和「快乐」的频率,与误判「愤怒」的频率一样高,这个结果就与其他研究的结果不同。舍默霍恩提到,误判表情的情况也可能随着年龄增长而逐渐消失。

  然而,该研究仍然支持其他研究普遍提出的论点:最需要良性互动的人,往往最难判读他人表情。马许博士说:「焦虑症的人很可能在没有恐惧的环境感到恐惧,并将中性表情误判为愤怒、恐惧或其他负面情绪。」与此类似的情况还包括忧郁症,它会过滤掉快乐和幸福的情绪,同时放大悲伤或愤怒的迹象。

你总是误判别人在对你生气吗?错在你爸妈身上

  好消息是,误判情绪的状况可以透过后天努力改善。美国国家心理健康研究所的临床神经学家梅丽莎‧布罗特曼(Melissa Brotman)发现易怒的孩童更容易把中性表情视为敌意或恐惧,进而开发出一种帮助他们改善的治疗方法。在一项小型的初期试点研究中,科学家利用电脑反应工具进行一个礼拜的训练后,这些孩童不仅比较少将中性表情解读为敌意,家长和临床医师也发现易怒的情况有显着地改善。

  如果你是经常认为朋友和同事在对你生气的成年人,那该怎幺做才好?舍默霍恩博士建议,最好的方法是「不要因为别人没有表现明显的正面情绪,就直接判读它在传达负面讯息」;此外,当你注意别人表情以为他在生气时,很可能只是他的眉型让你误判。研究人员发现,低眉与V字形眉毛的人即使没有生气,也很容易让别人误认为在生气。

参考报导:NYTIMES

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